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Monday, September 28, 2020

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The rise of foodie culture hasnt just opened more farmtotable restaurants or craft beer housesFoodies are increasingly fulfilling their passion for all things edible by going on tourAccording to 2015

data from the World Food Travel Association (yessuch a thing exists)

food tourism is a 150 billion dollar industry.

People are clearly willing to travel around the world to fill their bellies1Todays culinary tours go beyond the obvious countries like ItalyFrance and Greece. “Food travelers” (as theyre calledare becoming more adventuroustouring IcelandJamaicaVietnamand Lebanon.

Whether you head to the next town or the next countryif you travel to experience the food – surpriseYoure a food traveler.
Whether food is the #1 reason you jump on a plane or notyou need to eat when you travelFood can help you understand a different culturebring you out of your comfort zoneand teach you new ways to enjoy food.

Use mindful eating techniquesand you can increase your appreciation the food you eat while travelingDont limit yourselfthe tips at the end of this post can be put to work so you can maximize enjoyment of food in your home country too.

Why travel for the food?Food is a part of lifewe cant live without itIts also an important – for somethe most important – part of travelWhy are people willing to sit on a plane for 10 hours to try a pasta dish they can get down the streetBecause theres something special about tasting the food in the place of its origin.

Taste Authenticity
Once a food leaves its home and native landit adapts – a lot like the new kid in schoolIt tries to fit in and make friendsIt ends up leaving behind its “old” selfand becomes a “new” self.
Food travelers are looking for the old schooltheyre not interested in Italian food thats learned how to be CanadianAuthentic food has no influencesno fusionno adaptationIts food thats comfortable being what it is.
If there is an old schoolits in the country of a foods originThe search for authenticity is why food travelers head to Thailand for Thai food or France for French food.

Get out of your comfort zone
What seems like a normal breakfast to youis completely different from breakfast on the other side of the worldYou leave “normal” behind when you step off a planeTrying new foods helps you growand being comfortable trying new things is a useful skill for any traveler (let alone a food traveler). Destroy your preconceptionsforget about stereotypesand open your mind to new experiencesYoull become a more understanding personand youll probably have some interesting stories to tell when you return home too.

Experience culture
The way people enjoy food tells you a lot about the culture youre visitingSpooning from the communal plate in Afghanistanpouring mint tea to cool it in Moroccoor scooping up your meal with your hand in IndiaThe way meals are consumed reflects a cultures values.
The way people behave when they eat also tells you somethingThe silent contemplation at a Japanese tea ceremonyor the rowdy gathering of friends for Spanish tapasFood and travel connect you to how youre meant to enjoy the foodand how its best enjoyed.

Connecting the world through your stomach
Since every human eatsand every culture celebrates foodyoull be immersing yourself in a cultural experience when you eat while traveling.

Pride of food
Food is like a time machine to preserve an entire countrys cultureand keeps traditions aliveNationality is tied to the countrys “national dish”, which represents the identity of an entire people (woah). Thats a tall order for little ol’ weiner schnitzel in Austriaor humble goulash in Hungary2.

Reject the foodand you reject the cultureWhen sampling a national dish in its homelandbe careful what you sayIts not just food travelers that take food to heartinsulting a national dish is like insulting everyone back to the beginning of timewho made that dish.
Heres the story from one food critic who wasnt shy about his opinionand awoke the ire of entire nationsCNN Travel – Why do people take their food so seriously?

Breaking down barriers
Hunger is universaland one of the most profoundly generous things we can

do as humans is invite another person to share a mealIt doesnt have to be formalbuying a round of drinks brings people closer (at least makes them

friendlier). Going for coffee with a friend isnt only about getting caffeinatedits about the

time you shareLunch datesweddingsdinner partiesBBQssmorgasbords

These are all ways people connect to each other over food.
Sharing food builds trustand trust breaks down barriersThe more youre comfortable with other culturesthe easier travel will beAnd youll make more hungry friends along the way too.

Mindful eatinga food travelers secret weapon
When youre travelingyour senses are loaded with new sightssoundsand smellsFood travelers are focused on the sense of tasteand eating mindfully makes for a rich experience with food.

What is mindful eating?
Mindful eating is about enjoying the food in the momentand truly appreciating itThe idea is to pay attention to eating as youre doing it.
Dont be thinking about your next walking tourhow much fun the museum waswho are these people who sat at your tableetcThe most interesting thing youre doing right nowis whatever youre doing right now.
When it comes to eatingthat means enjoying it to the max and clearing your mind of anything else.

Tips for mindful eating when traveling
You dont have to make every second of every meal mindful to get the benefits of mindful eatingEspecially when youre travelingit can be difficult to focus on just one thingFollow these mindful eating tips on your next food tour.

Take your time
Travel often means meals are crunched up against flightsappointmentsor between toursEating while traveling can be a rushed – and ultimately unfulfilling – experience.
Set aside time for your mealsand make it part of your vacationnot an afterthoughtEnjoying a great meal can be equally as important as a museumconcertor tourPlan it the way you would the most important part of your trip so you can relax while eatingThat makes it easier to focus on your meal.

Smell the food
Before you even begin to eatyou can enjoy it by engaging your sensesThe smell of food can make your mouth water and your stomach growlTake a deep breath and smell the food (close your eyes for the ultimate experience). Think about the ingredientswhere they came fromand imagine what the food will taste like.
The sense of smell is tied to the sense of tasteand when you use both youll be tasting the full flavour of your food.

Eat slowly
Jamming food down your gullet as fast as you can doesnt let you enjoy itTo take in the flavoursthe textureand fully appreciate your foodyou need to take your time.
As you eatchew your food 20 times before swallowingCommit your attention to the food as you eatand really think about whats in your mouthTry to identify all the tastesand think about how the food makes you feelDo you feel refreshedComfortableDoes the food make you feel warm or cool?

Choose carefully
Whether youre at a restaurant or a street stalltry to give your food some thought before you chooseWas there something you specifically wanted to try on your tripDid someone elses meal catch your eyeDoes anything appeal to you?
When you choose something youre interested inyoure building anticipationWhen your food arrives its not something you picked randomlyits something youre looking forward toFocusing on your meal is easier when its something youve been anticipatingand youre more likely to treat it like an accomplishment than a necessity.

Consider the source
Like a judge on Iron Chefthink about the origins of your food as you eat itYour meal involved many people to bring it to your tablethe farmer who grew the seeds to vegetablesthe driver who got the veggies to marketthe seller who sold them to the chefand the waiter who brought your meal to your table.
Ask where your food came fromWas grown on a nearby farmWas the fish caught on the local wharfWas the bread made fresh today?
When you know where your meal comes from it takes on a new significanceand you appreciate it more completely than just for the smell and taste.

Avoid “food crisis” mode
Traveling can be hecticand in your desire to see and do everythinghunger sometimes takes a back seat to excitementSooner or laterhunger gets into the front seat and thats when it hits youyou want food now.
Enjoying food when youre ravenous is almost impossiblebecause your bodys stress is hard to ignoreMindful eating goes out the window when youre eating for survival (or when it feels that way).
Try to avoid “food crisis” mode by planning when and where to eatBy making food importantyou wont be tempted to “just go do one more thing” before eating.

Appreciate all food
You wont always be eating at fine traditional restaurants when you travelThere will be times when youll be eating at an airporta bus stationor even (gasp!) McDonalds.
Mindful eating doesnt only apply to food “of a certain quality”. You can mindfully eat an airport sandwich as easily as you can authentic chicken vindalooTheres no need to limit your enjoyment of foodand the more you practice mindful eating the better youll appreciate all food (even if it comes from chain restaurant).

Conclusion
Something everyone in the world has in commonwe need to eat to liveWhen food is involvedbreaking down barriers easierMixing food and travel expands your comfort zonehelps you make friendsand teaches you tolerance and understanding of other cultures.
Food is necessary for human lifeand making food your friend – rather than your enemy – isnt just healthyfood and travel connect you to the world and enhance your travel experience.

Try

Food travelers are constantly on the search for new (and delicious) tastes. For some it’s eating grasshoppers in Thailand, for others it’s sampling a home-cooked meal in Idaho.

No matter what your level of adventurousness, mindful eating can help you enjoy your food. On your next trip, try some of the mindful eating tips. You’ll appreciate your entire meal: not only the presentation and the aroma, but also the origins and ingredients.

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